1945年前日本航母發展史,戰后仍有5艘遺存

1910年11月,美國飛行員尤金·伊利成功的在艦艇臨時搭載的木質跑道上完成了起飛和降落操作,開辟了海軍發展的新紀元。此階段日本走到前列,嗅到了艦艇變革的些許氛圍。

1922年12月27日,一艘擁有全通飛行甲板及島式上層建筑的戰艦在日本橫須賀海軍船廠竣工,世界上第一艘真正的航空母艦「鳳翔」號誕生啦。

下圖(圖1)——鳳翔號

1.摸索階段,怪招迭出

僅數載,漸次探索的日本即在1927年將天城級戰列巡洋艦改裝為航母,名「赤誠」。1935~38年,與「加賀」號同入佐世保海軍工廠,現代化改裝中由三層甲板蛻變為單層全通式,并于其上安裝標準的島式艦橋。

改裝后的「赤誠」號的島式上層建筑設在左舷,而「加賀」號則在右舷。此種設計的考量在于兩艦并列行進時,可使準備在右邊「赤誠」號上降落的飛機向右盤旋,不會與并排同行艦的飛機起降發生空中交通沖突。

1942年6月,赤誠號在中途島迎來了末日。由于情報紊亂,航母艦隊指揮官南云忠一接連導演了「魚雷換炸彈」、「炸彈換魚雷」的好戲,而換下來的炸彈和魚雷竟直接堆放在了甲板上,在美航空兵打擊下,赤誠號迅速化作一團火球,飄蕩十數個小時后,被日軍自行擊沉。南云用他的失誤和固執,闡述了「一將無能,累死三軍」的古訓。

隨赤誠號共赴黃泉的還有加賀、蒼龍兩艦。脫胎于戰列艦的「加賀」號1928年3月入役,中途島海戰,一枚炸彈命中艦橋,包括艦長岡田次作海軍大佐在內的主要軍官殞命,而缺乏現場指揮調度的加賀號則在烈焰火光中逐漸傾覆。作為舊日本海軍設計建造的第一型專用航空母艦,「蒼龍」號的命運同樣悲催,其被三枚炸彈命中,炙熱的火焰迅速延燒至油庫和彈藥庫,焚燒八個多小時后,蒼龍號連同不愿離去的艦長柳本柳作大佐共沉汪洋大海。

20世紀二三十年代的日軍航母往往不因循套路,諸如「三層甲板」、「雙航母左右舷對稱布置艦島」等怪招頻出,一方面是因為處在探索階段,但更多的是突顯了當時日本海軍對這一新銳兵器的忽視。沉浸在「大艦巨炮制勝」迷夢里的日軍高層,從未真正把這種「能搭載飛機的船」當做海戰利器,「空軍本位主義」更是天方夜譚。所以造船設計師們要在航母上玩什么花活,自然不會受到嚴限制約,主觀能動性可以得到盡情發揮。

2.雙龍、雙鶴殞命大洋

1939年竣工的「飛龍」號乃蒼龍的擴大改進版,排水量增至1.73萬噸,出于姊妹艦并列行進時,各自艦載機不會發生空中交通沖突的考慮,將飛龍的島式上層建筑設在了左舷,同「赤誠」號如出一轍??此坪虾踹壿?,但實踐表明,飛行員在降落過程中遭遇突發情況往往向左轉,左舷艦島的降落事故要比右舷多一倍。自此之后,世界上再也沒有別的航母進行過這種嘗試。

1942年6月中途島大戰,在日本聯合艦隊3艘航母覆滅的情況下,孤獨的「飛龍」分兩批次給予美航母「約克城」號以重創(后在拖曳回珍珠港時被日本伊-168號潛艇擊沉)。然美軍的反擊迅速而犀利,飛龍號艦體頓時烈焰飛騰,明日之星、第二航空戰隊司令山口多聞少將把自己綁在艦橋上,隨飛龍及艦長加來止男大佐同沉海底。

瑞鶴號,掙脫華盛頓海軍條約束縛的日本在造艦補充計劃中設計的「理想型艦隊航母」,1941年9月服役,開創球鼻首先河(水線下艦艏向兩側略微凸起,從正面看形似水滴,可提高推進效率)。曾在珊瑚島海戰中使美「列克星敦」號航母魂歸大洋。1944年10月,編入小澤治三郎的誘敵部隊,以引誘急躁好勝的哈爾西率美第3艦隊離開菲律賓雷伊泰灣海域,為栗田健男第1艦隊(擁有6萬噸級的武藏號、大和號)消滅登陸美軍創造條件。

25日,恩加諾角,最后一艘參與偷襲珍珠港的日本航空母艦「瑞鶴」號傾覆沉沒。小澤誘敵成功,但付出的代價高昂,四艘航空母艦全部報銷,除「瑞鶴」外,另有「瑞鳳」、「千歲」、「千代田」。

3.幡然醒悟后的垂死掙扎

遭遇一系列重挫,尤其是中途島一戰耗盡日本20年時間積累起來的??站A后,日海軍終于開始重新思考航母地位問題?!缚蘸!拐撊〉霉沧R——由航空母艦和以航母為基地的飛機組成的機動部隊將是決定敵我雙方在未來海戰中鹿死誰手的主要力量。日本遂傾盡全力新建及改造航母,巨型郵輪、未完工艦艇皆成為潛在母體。但對于日本海軍而言,此時才幡然醒悟為時已晚,其已不可能再建立起一支戰前規模的航空戰隊。

恩加諾角海戰中的姊妹艦千歲和千代田,前身均為水上飛機母艦,1943年改造成了1.36萬噸的輕型航母,可搭載30架艦載機。而瑞鳳則脫胎于潛艇母艦。

作為瑞鶴的姊妹艦,「翔鶴」號消失于1944年6月的馬里亞納??沾髴?,美棘鰭號潛艇的4枚魚雷將其報銷。與翔鶴同病相憐的還有脫胎于2.7萬郵輪的「飛鷹」號及服役僅三個月的「大鳳」號。

下圖(圖5)——大鳳號

「大鳳」號是舊日本海軍首艘在飛行甲板上鋪設裝甲的航空母艦,并且煙囪設計摒棄了舷側伸出向下彎曲的傳統,改為艦島頂部直立式。不料竣工僅三月即殞命馬里亞納,當時被美大青花魚號潛艇重創,因輸油管線破損,燃油在密閉艙室揮發而爆炸沉沒。

論瀕于覆滅時,日軍最耀眼之航母非「信濃」莫屬。其出身于顯赫的大和級戰列艦,亦憑借6萬多噸的體重,將「二戰中噸位最大的航空母艦」的桂冠收入囊中。但似乎命運不濟,1944年11月27日晚,竣工8天的「信濃」號駛離東京灣橫須賀海軍工廠,開始處女航。28日凌晨3時左右,美射水魚號潛艇的4枚魚雷命中該艦。10時許,幾近癱瘓的信濃號湮滅于凜冽刺骨的汪洋大海,締造了處女航17小時即告沉沒的「耀眼記錄」。

4.戰后遺存

日本聯合艦隊投降時早已淪為殘陣,獠牙盡斷。然仍有數艘航母劫后余生:

1.「鳳翔」號——世界上第一艘真正的航空母艦,數次延長甲板后導致航海性不佳無法再進行遠洋航行,故可遺存戰后;

2.「龍鳳」號——訓練用航空母艦,1942年末脫胎于潛艇母艦;

3.「隼鷹」號——與飛鷹號同屬大型郵輪改造航母,馬里亞納海戰中被魚雷命中返國大修,得以錯失雷伊泰灣海戰而倖存戰后;

4.「天城」號——1944年8月服役,遭空襲后擱淺吳縣軍港內;

5.「葛城」號——1944年10月服役,與天城同屬云龍級航空母艦。該系列首艦「云龍」號在赴菲律賓執行緊急運輸任務時被美鮭魚號潛艇擊沉。

下圖(圖7)——日本聯合艦隊航母局部全家福

日本用血與火的教訓,見證了「大艦巨炮制勝」的隕落及「空軍本位主義」的崛起。而以航母為核心的海上戰斗群的運用,時至今日仍是各國藍水海軍的發展方向。

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