1879年,日本併吞我琉球群島,李鴻章請美國前總統格蘭特調停

尤利西斯·格蘭特是美國南北戰爭時的聯邦軍總司令,屢建奇功直至勝利。1868年和1872年,格蘭特兩次競選總統獲勝。是第18任美國總統。尤其值得一提的是,美鈔50元上的大頭像就是他。

1877年3月,尤利西斯·格蘭特在連任兩屆美國總統后卸任。兩個月后,他攜妻子朱莉婭週游世界。

1879年4月7日,格蘭特從西貢乘船抵達香港,再到廣州-------開始一個多月的中國之行。格蘭特的到來,由此開啟了美國總統(在任或卸任)第一次訪問中國的歷史。

1879年5月24日,格蘭特乘船到了天津,時任直隸總督的李鴻章,在港口等候,并用非常隆重的儀式歡迎格蘭特的來訪。

其實,在此之前,李鴻章和格蘭特互相傾慕已久,在停留天津的幾天時間里,相互進一步了解的同時,彼此私人友誼隨之加深。

被西方人稱為「東方俾斯麥」的李鴻章曾頗為自負地對格蘭特說:「我們是世界上最偉大的兩個人,我們鎮壓了歷史上有名的兩支叛軍?!?/p>

格蘭特曾是美國南北戰爭中的北方軍統帥,而李鴻章則自詡為剿殺太平天國的功臣。

那一年,李鴻章56歲,格蘭特比李鴻章長一歲,兩人一見如故,而李鴻章的高規格接待,提高了他們兩人的共同聲望,也抬高了格蘭特的身價。

6月3日,格蘭特到北京,作為第一位到訪中國的西方國家元首,清政府對格蘭特的到來高度重視,并對這位已卸任的美國總統予以最高規格禮遇。

(1879年,美國前總統尤利西斯·格蘭特訪問中國,與李鴻章在天津的合影)

在北京,格蘭特乘坐級別極高的八抬大轎,前有儀仗隊鳴鑼開道,后有大隊兵丁簇擁,路旁站有士兵持長矛護衛,清廷官員按品級排站,列隊相迎。

格蘭特受到清廷各方官員的熱情接待,同時,在相關場合,對于中國的發展,格蘭特也發表自己的觀點,在此,應該著重提到的是,他曾預言中國在20世紀將成為強國。

其實,格蘭特來訪之際,當時的清廷正遭遇一件鬧心的事,就在三個月前(1879年3月),日本利用中俄在新疆軍事對歭、中國無暇東顧的機會,下令將其已經實際占領的中國藩屬國琉球「撤藩置縣」,正式吞併。

鑑于格蘭特的特殊身份、恰巧格蘭特週游的下一站便是日本,大清希望在國際上享有威望的美國前總統,能為此進行斡旋,出面調停中國因日本併吞琉球而與其發生的糾紛。

格蘭特坦誠地表示目前雖然沒有官方身份,但很愿意以私人身份向日本天皇和日本政府轉達中國的關切。

格蘭特在返回天津去日本時,李鴻章再次對其拜訪,并進一步表明,希望格蘭特充當中日間的調停人。

到達日本后,格蘭特以個人和卸任美國總統雙重身份,向日方轉達大清的立場,其時日本妄圖搶我琉球群島改為沖繩縣之野心正熾,最終格蘭特為琉球事件的斡旋并沒有結果。

其實,像日本這樣一個反覆無常、出爾反爾的民族,他們會重視一個已經卸任的美國總統?

已經盡力的格蘭特,對于大清及李鴻章所託,深表歉意,同時,通過在日本的所見所聞,格蘭特也意識到日本的野心并不單單停留在併吞琉球群島。

格蘭特回美前,自日本給李鴻章一信,內中申述:「中國大害在一弱字。國家譬如人身,人身一弱則百病來侵,一強則外邪不入?!?/p>

格蘭特希望中國奮發自強,否則「日本以一萬勁旅」可「長驅直搗中國三千洋里」。

他建議李鴻章「仿日本之例而效法西法」,「廣行通商」。如是則「國勢必日強盛,各國自不敢侵侮」等等。

格蘭特雖然在中國只待了三十幾天,但是,從這封信中我們可以深切地感受到,他就像是摯友間坦誠的交流,有對大清前途的擔憂,有對日本野心的明察,最后,站在時代發展最前沿的格蘭特,給大清及李鴻章提出中肯建議(「仿日本之例而效法西法」,「廣行通商」),可惜當時的清政府和李鴻章皆不能接受此等忠告,殆至其后幾乎亡國。

及至1896年,李鴻章訪問美國時,格蘭特已經去世,李鴻章懷著崇敬心情,特意安排時間去他的這位外國「兄長」的墓前祭拜。

(1896年8月30日,李鴻章訪問美國時,拜祭格蘭特墓)

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